Creo que todos hemos visto los anuncios y, teniendo una vía para hablar de ello, no puedo evitarlo… ¡no lo aguanto más!

Los medios están inundados de anuncios y millones de hogares guardan en sus armarios y estanterías colecciones de libros, cuadernos, carpetas, CDs, DVDs y CD-ROMs, cada uno de ellos comprado tras una promesa falsa y engañosa:

APRENDER IDIOMAS ES INCREÍBLEMENTE FÁCIL Y RÁPIDO CON NUESTRO MÉTODO

Por supuesto, es mentira. Y, además de mentira, es vender algo que solo podemos ver en las películas de Hollywood; la inserción de conocimientos directamente en el cerebro, esquivando así el proceso de aprendizaje natural.

Mi madre tenía un montón de cajas con cintas para aprender italiano en casa cuando yo era niño. Venían con publicidad diciendo “si escuchas nuestros cursos, diseñados por el Doctor Blablabla, aprenderás Italiano sin esfuerzo y en nada de tiempo”. Mi madre solo sabe decir “dos sellos para Inglaterra, por favor” en italiano.

Aprender un idioma escuchando audiosMe gustaría decir desde ya que aprender idiomas no es fácil ni es rápido. Aprender un idioma requiere un esfuerzo mental especial, dedicación, tiempo y ganas. Y, algo muy importante, nadie lo puede hacer por ti.

Lo máximo que se puede hacer como educador de idiomas, y esto es lo que me motiva, es proporcionar a los alumnos las herramientas necesarias para poder afrontar la tarea eficazmente, hacer que sea divertido y adaptar las metodologías utilizadas a cada alumno para aprovechar al máximo el tiempo y dinero invertido.

Ya que es mi especialidad, voy a usar el inglés como ejemplo.

Inglés con Cuatro Palabras

No es tontería que las palabras más comunes son algo muy útil para aprender. Sin embargo, aprendiendo una cantidad limitada de palabras, no se puede decir que has aprendido inglés.

Como prueba de ello, haz clic aquí para ver un listado de las palabras más comunes en inglés en Wikipedia. ¡Es gratis! Si quieres más, haz clic aquí.

Por mucho que estudiemos esta lista, no habremos aprendido inglés sino que habremos aprendido palabras inglesas, de la misma manera que yo no sé Chino Mandarín pero sí que sé decir xièxiè (gracias).

Pero, ¿qué es saber un idioma?

Primero hay que distinguir entre la comunicación oral y la escrita. Es Aprender inglés con palabras sencillasperfectamente posible aprender inglés por escrito a la perfección sin haberlo escuchado nunca y sin haberlo hablado nunca pero, si te encontrases con un inglés, te puedo asegurar que no te iba a entender, ni tú a él. También es perfectamente posible aprender a comunicarse a la perfección de forma oral en inglés pero luego ni reconocerías muchísimas de las palabras si las vieses escritas.

Para decir que realmente sabes un idioma, normalmente creo que necesitarías ser capaz de juntar estas dos cosas, convirtiendo palabras escritas en los sonidos correctos oralmente o mentalmente y viceversa.

También hay niveles. Saber cuatro palabras solo es saber unas palabras en inglés. Memorizar palabras y frases suficientes para una conversación sencilla es saber inglés básico… pero esto es solo un comienzo hacia el saber un idioma.

Personalmente creo que solo puedes decir que sabes un idioma de verdad cuando seas capaz de expresar tu personalidad y tus pensamientos en este idioma. A partir de ese momento también hay niveles.

  • Expresarse con dificultad, a menudo dependiendo de la buena voluntad del oyente para descifrar e interpretar lo que estás diciendo.
  • Poder expresarse de una forma fácilmente comprensible en la mayoría de las situaciones aunque sea con fallos gramaticales, etc. y de una manera parecida en su complejidad a si estuvieses hablando en la lengua materna.
  • Poder expresarse en cualquier situación de una manera igual o casi igual de cómo lo harías en la lengua materna.

¡No son muchas las personas cuyas personalidades y pensamientos se pueden expresar con 4 palabras! Igual hay alguna, pero no querría decir nombres 😉

También tenemos que tener en cuenta que hay que entender lo que nos dicen. Por lo tanto, si aprendes el vocabulario común, es verdad que podrás DECIR muchas cosas pero NO ENTENDERÁS muchas más.

Es posible incluso que para llegar a nivel suficiente para comprender todo lo que nos dicen sea necesario aprender más vocabulario que sabes en castellano. De nuevo centrándome en la lengua inglesa ya que es mi lengua materna, sé por experiencia que se utiliza un vocabulario mucho más amplio que el utilizado en castellano de día a día y, además, los estudios más conservadores dicen que existen el doble de palabras en inglés que en castellano. Según otros cálculos, hay ocho veces más.

No quiero decir que haga falta aprender tantas palabras para tener un nivel suficiente para comunicarse con personas nativas, pero sí que es verdad que no se puede esperar conseguir un trabajo gracias a tu nivel de inglés, por ejemplo, habiendo aprendido un pequeño porcentaje del vocabulario.

Aunque mi tono pueda sonar hostil hacia las personas que quieren aprender inglés, en realidad mi frustración es con las personas que venden productos y esperanzas de una forma engañosa. Mejor, creo yo, ser realistas y hacer esfuerzos para ayudar.

Alemán en 2 Días

La manera más rápida para aprender un idioma no es ningún método y no involucra ni profesor ni academia. Si te quedases atrapado en medio de la selva tropical sin posibilidad de escaparte y te encontrase una tribu que solo habla su propio idioma, un año más tarde estarías hablando casi como uno de ellos. Ellos también aprenderían mucho de tu idioma.

¡Un año de cero a casi nativo está genial! El problema es que se pasaría mal. Muy mal. Ya he escrito algo acerca de algo relacionado: Aprender a No-Entender

Estando en contacto con personas y teniendo la voluntad y/o necesidad de comunicarte con ellas sin opción a usar la lengua materna u otro compartido, la comunicación se logra sí o sí.

Profesores de inglés nativos y profesionalesLa situación real de la mayoría de las personas, especialmente de los adultos, no es esta. Cuando hablas en castellano en casa, ves la tele en castellano, lees libros en castellano y trabajas en castellano, unas clases por semana no permitirán de ninguna manera ir de cero a nativo en un año, ¡y esto os lo digo cuando los cursos de idiomas dan de comer a mi familia!

Tu progreso en el aprendizaje de tu idioma elegido dependerá principalmente del tiempo que le dedicas. Las clases proporcionan tiempo de calidad en este sentido pero no debes dejarlo allí. Las películas, series de televisión, los libros, la música… todas estas cosas te van a ayudar muchísimo aunque lógicamente no vas a entender todo al principio. De hecho, la gente suele decir que “no entiende nada” cuando no entiende todo. Muy drástico, pero cierto.


Nosotros, los profesionales, podemos ayudar a acelerar el proceso, aunque el trabajo difícil de aprender lo tendrás que hacer tu. Podemos crear situaciones interactivas que recrean la vida real, enseñamos a relacionar lo oral con lo escrito, a hacer que te fijes en aspectos de la comunicación que te fallan y también te podemos dar una oportunidad para comprobar si un nativo te entiende. Hasta podemos enseñarte fonética, las formulas algebraicas de la gramática (si esas cosas te gustan)… lo que haga falta para ayudarte a asimilar toda esta nueva información con la que estás bombardeando las neuronas.

Se hace todo lo que se puede, pero nadie puede aprender un idioma en dos días. Quien diga que te puede ayudar a hacerlo, francamente te está tomando por tonto.

Chino Mientras Duermes 

¿Realmente hace falta que os diga que escuchar cosas en chino por la noche no te ayuda a aprenderlo? ¿De verdad? 

shutterstock_133483715No digo todo esto para desanimarte. Añadir otro idioma a tu mente supone aprender a pensar de otra manera y esto te cambiará para siempre. Que esto cueste un esfuerzo y su debido tiempo es normal y comprensible. Vale la pena.

En palabras de Carlomagno (o se suele decir que lo dijo el), “Saber otro idioma es como poseer una segunda alma”.

No quiero que nadie malgaste su tiempo ni su dinero. Si te relajas y te centras en la comunicación y un proceso de aprendizaje que sea natural para ti, todo será mucho mas fácil, agradable y rápido que si te dejas engañar por falsas promesas. 

¡Que disfrutes del viaje!

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